Cachalotes encontrados muertos, grandes cantidades de residuos plásticos en sus estómagos

En 2016, se encontraron 29 cachalotes varados en las costas alrededor del Mar del Norte, en Alemania, Francia, el Reino Unido y los Países Bajos.

Un comunicado de prensa del Parque Nacional del Mar de Wadden en Schleswig-Holstein informó que los estómagos de cuatro de las trece ballenas que habían quedado varadas en Schleswig-Holstein en Alemania contenían grandes cantidades de basura plástica, incluida una red de pesca de 13 metros de largo, y una Cubierta de plástico de 70 cm de largo desde el compartimiento del motor de un automóvil, así como los bordes afilados de un cubo de plástico.

A pesar de que los residuos de plástico no fueron la causa de la muerte de los animales, refleja la situación en mar abierto. Los veterinarios y biólogos creen que conduce a problemas de salud importantes en estos animales afectados.

Robert Habeck, ministro de medio ambiente para el estado de Schleswig-Holstein, dijo que estos hallazgos reflejan los efectos de nuestra sociedad orientada hacia el plástico. Los animales consumen plástico y residuos plásticos, lo que les hace sufrir, y en el peor de los casos, morir de hambre con el estómago lleno.

Nicola Hodgkins, de Whale and Dolphin Conservation, agregó que las piezas grandes conducirán a problemas obvios y bloquearán el intestino, pero las partes más pequeñas también causarán un problema más crónico para todas las especies de cetáceos.

Lamentablemente, este caso no es el primero, ya que en 2011 se encontró a una joven ballena flotando en la isla griega de Mykonos. Cuando vieron su estómago distendido, los biólogos creyeron que se tragó un calamar gigante, pero lo que encontraron fueron 100 bolsas de plástico y otros pedazos de escombros.

Según National Geographic, los cachalotes murieron de insuficiencia cardíaca, mientras nadaban por error en el Mar del Norte, en busca de calamares, y sus órganos internos se colapsaron porque no podían soportar su peso corporal en las aguas poco profundas.

Los cachalotes machos normalmente migran de sus áreas de reproducción tropicales o subtropicales a aguas más frías en latitudes más altas. Se encuentran entre los animales de buceo más profundos de la familia de los cetáceos, que se sabe que se desploman hasta 3,280 pies (1,000 metros) en busca de su comida favorita. Las ballenas varadas en la playa eran todos varones jóvenes de entre 10 y 15 años.

Según Danny Groves, portavoz de la organización sin fines de lucro Whale and Dolphin Conservation (WDC), se cree que estos gigantes animales marinos pueden haberse perdido y entrado en el Mar del Norte, donde el fondo marino no es lo suficientemente profundo, por lo que se desorientaron y murió.

Sin embargo, el descubrimiento de la contaminación en su estómago es horrible y triste. La gente sigue arrojando plástico en la tierra, y el 80% termina en los océanos y a menudo es consumida por remolinos y vida silvestre. A pesar de la contaminación del océano, las ballenas también enfrentan amenazas de colisiones de barcos y redes de pesca.

Nota del editor:

Este artículo se publicó inicialmente con un titular: “Dos ballenas encontradas muertas en Alemania, estómagos llenos de plástico y piezas de automóviles”.

Sin embargo, contenía ciertas inexactitudes, en términos del número de ballenas, la cantidad de plástico que se encuentra en ellas, su ubicación y la causa de su muerte.

Por lo tanto, se eliminaron algunos datos y se corrigieron algunos para aclarar el contenido del artículo, por lo que la nueva versión actualizada contiene solo información confiable.

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